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Stiamo per morire tutti ? Unsafe @any Dose

Sei settimane fa, quando per la prima sentii parlare dei danni al reattore dell’ impianto di Fukushima Daiichi in Giappone, feci questa prognosi: Se una delle vasche di contenimento del combustibile esaurito o un nocciolo fosse esploso, questo avrebbe significato milioni di nuovi casi di cancro nell’emisfero settentrionale.

Molti sostenitori del nucleare negano questo. Durante il 25 ° anniversario, la scorsa settimana, del disastro di Chernobyl, alcuni commentatori affermarono che poche persone morirono in seguito all’ incidente, e che ci sono state anomalie genetiche in relativamente pochi  figli dei superstiti. Da qui ad  argomentare che  l’ energia nucleare è sicura rispetto alle alternative come il carbone e fare previsioni ottimistiche circa la salute delle persone che vivono vicino a Fukushima è però troppo facile.

Non solo: vuol dire essere pericolosamente male informati e poco lungimiranti, molti medici come me infatti la pensano diversamente . C’è grande dibattito sul numero di vittime dopo Chernobyl, l’ Agenzia internazionale dell’energia atomica ha previsto che ci saranno solo altri circa 4.000 morti per tumore, ma un 2009 rapporto pubblicato dal New York Academy of Sciences , afferma che quasi un milione di persone sono già morte di cancro e altre malattie.

Le dosi elevate di radiazioni hanno causato così tanti aborti spontanei che non sapremo mai il numero di feti geneticamente danneggiati . (E sia la Bielorussia che l’Ucraina hanno case-famiglia piene di bambini deformi.)

Gli incidenti nucleari non finiscono mai. Siamo lontani decenni, se non generazioni dal vedere i pieni effetti delle emissioni radioattive di Chernobyl.

Quello che abbiamo imparato da Hiroshima e Nagasaki, è che ci vogliono anni prima di ammalarsi di cancro. La leucemia richiede solo dai 5 ai 10 anni per emergere, ma per i  tumori solidi ci vogliono dai 15 ai 60 anni. Inoltre, la maggior parte delle mutazioni genetiche indotte dalle radiazioni sono recessive, ci vogliono cioè molte generazioni prima che i due geni recessivi si combinino per formare un bambino con una particolare malattia, come la mia specialità, la fibrosi cistica. Non possiamo neanche lontanamente immaginare quanti casi di cancro e di altre malattie causate dagli isotopi radioattivi emessi da Chernobyl e Fukushima si manifesteranno in un futuro lontano.

Molti medici capiscono questi pericoli. Lavoriamo duramente per cercare di salvare la vita di un bambino morente di leucemia. Lavoriamo duramente per cercare di salvare la vita di una donna morente di metastasi del cancro al seno . E tuttavia in medicina si dice che per le malattie incurabili, l’unica via è la prevenzione. Non c’è categoria professionale meglio preparata dei medici per sconfessare i fisici dell’ industria nucleare.

Ancora, i fisici parlano in modo convincente delle “dosi ammissibili” di radiazioni. Essi ignorano regolarmente gli “emettitori interni” – elementi radioattivi provenienti da centrali nucleari o test di armi atomiche che vengono ingerite o inalate nel corpo, emettendo così dosi molto elevate per piccoli volumi di cellule. Essi si concentrano invece sul genere meno nocivo di radiazioni  , quelle provenienti da fonti esterne al di fuori del corpo, come da isotopi emessi dalle centrali nucleari,  raggi X di apparecchiature mediche, raggi cosmici o “radiazioni di fondo”, quelle naturalmente presenti nell’ ambiente per il decadimento delle rocce.

Tuttavia, i medici sanno che non esiste una cosa come una  “dose sicura di radiazioni”, e che le radiazioni sono cumulative. Le mutazioni nelle cellule causate da queste radiazioni sono generalmente deleterie. Noi tutti ci portiamo dietro nel nostro DNA centinaia di geni responsabili di malattie come fibrosi cistica, diabete , fenilchetonuria , distrofia muscolare . Ci sono ad oggi oltre 2.600 malattie genetiche accertate, ognuna delle quali può essere causata da una mutazione indotta da radiazioni, molte delle quali stiamo accertando sempre di più, perché stiamo aumentando artificialmente il livello delle radiazione di fondo.

Da molti anni ormai, i fisici al soldo dell’industria nucleare stanno sorpassando i medici, nel dibattito politico e sui mezzi di informazione. Sin dal “Progetto Manhattan” del 1940, i fisici hanno facile accesso al Congresso. Essi sono riusciti a sfruttare l’energia che si produce all’ interno del sole, anche dopo i fisici si sono arricchiti con il business delle armi atomiche e dell’ energia nucleare.. Camminano per Congresso e il Congresso si prostra a loro praticamente . I loro progressi tecnologici sono sotto gli occhi di tutti, i danni saranno evidenti solo decenni più tardi.

I Medici, al contrario, hanno un minor numero di incontri con il Congresso, e molto meno accesso sulle questioni nucleari. Noi in genere non andiamo in giro discutendo il periodo di latenza della carcinogenesi e i grossi progressi realizzati nella comprensione della radiobiologia. Ma come risultato, facciamo un lavoro inadeguato di comunicazione dei pericoli a lungo termine delle radiazioni a chi deve gestire le crisi e all’ opinione pubblica.

Quando i pazienti vengono da noi con il cancro, ci sembra scortese chiedere se hanno vissuto sottovento di Three Mile Island nel 1980 o se hanno mangiato cioccolato Hershey fatto con il latte delle mucche che pascolavano nei prati vicini irradiati. Si tende a trattare il disastro dopo il fatto, invece di lottare per impedire che accada, in primo luogo. I medici devono affrontare l’industria nucleare.

L’energia nucleare non è né pulita, né sostenibile, né in alternativa ai combustibili fossili – in realtà, aumenta sostanzialmente  il riscaldamento globale . L’ energia solare, eolica e geotermica , insieme con la conservazione, sono in grado di soddisfare i nostri bisogni energetici.

All’inizio, non si poteva sapere che le radiazioni procuravano il cancro. Marie Curie e sua figlia non sapevano che i materiali radioattivi che manipolavano  le avrebbe uccise. Ma non ci volle molto per i primi fisici nucleari del Progetto Manhattan, a riconoscere la tossicità degli elementi radioattivi. Conoscevo alcuni di loro abbastanza bene. Avevano sperato che l’ uso pacifico dell’energia nucleare avrebbe assolto la loro colpa per Hiroshima e Nagasaki, ma l’ha solo estesa più a lungo.

I fisici avevano le conoscenze necessarie per iniziare l’era nucleare. I medici hanno l’attendibilità, la conoscenza e la legittimità per porvi fine.

Originariamente pubblicato su newyorktimes.com 30 aprile 2011 e in The New York Times, 1 maggio 2011

Fonte: http://www.helencaldicott.com/2011/05/unsafe-at-any-dose/#more-285

Tradotto malissimo in italiano  da googletranslate&NucleareItalia.

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  1. Pingback: Radiazioni nucleari, una catastrofe per gli esseri umani | nucleareitalia

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